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 トップページテクの雑学 > 第67回 てんぷら油で車が走る!
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てんぷら油で車が走る! −パリ・ダカールラリーを完走したバイオディーゼル燃料の実力−

使用済みてんぷら油がバイオディーゼル燃料になる
 植物油を燃料とするバイオディーゼル燃料の中でも、注目されているのが、家庭から出る使用済てんぷら油などの廃食用油を利用したバイオディーゼル燃料です。そのまま捨ててしまっては環境汚染の原因になるものが、カーボンニュートラルな地球環境にやさしいエネルギーに変わるのですから、まさに一石二鳥というわけです。

 廃食用油からバイオディーゼル燃料を作る時の手順を図解したのが以下の図です。

バイオディーゼル燃料の作り方
バイオディーゼル燃料の作り方

 できあがったバイオディーゼル燃料は、軽油よりも有害物質の含有量が少なく、硫黄酸化物(SOx)がほとんど排出されないという特長があります。そのままディーゼル燃料として利用もできますし、軽油と混合して利用することもできます。

 また、もう一つのバイオディーゼル燃料の原料として注目されるのが、とうもろこし、ナタネなどの植物油の原料になる「資源作物」です。農林水産省では、高齢化の進行や米の消費量の減少にともなって増えてきた休耕田を利用して資源作物を栽培し、バイオディーゼル燃料として活用することで、農地保全とエネルギー資源生産の両方が期待できることに着目して、次世代の日本の農業の柱とすべく研究に取り組んでいます。

全国で行われるさまざまな取り組み
 全国の自治体が中心となって、各地で廃食用油を回収してバイオディーゼル燃料として活用する取り組みが進められています。特に進んでいるのが京都市で、1997年からバイオディーゼル燃料を市内のゴミ収集車で利用すると同時に、市民コミュニティを活用した家庭からの廃食用油回収システムの構築に着手しています。2006年末の時点で市内の約1000拠点から年間13万キロリットルの廃食用油が回収されており、京都市廃食用油燃料化施設でディーゼル燃料化されています。

 現在、京都市で使用している220台のゴミ収集車は全て100%バイオディーゼル燃料を利用して運転しています。また、京都市バスのうち95台は、バイオディーゼルと軽油を混合した燃料を使用しています。その結果、年間4400トンのCO2排出量削減を実現しました。

 また、2007年1月6日から21日にかけて開催されたパリ・ダカールラリー(ユーロミルホー・ダカールラリー2007)では、「TeamUKYO」を率いる元F1レーサーの片山右京氏が、自ら運転する車に京都市の廃食用油から製造された100%バイオディーゼル燃料を使用し、完走しています。このレースには他にも、「チームランドクルーザー・トヨタオートボデー」の山田周生氏がバイオディーゼル混合燃料を使用した車で完走しており、過酷な環境でも使用できるバイオディーゼル燃料の品質の高さをアピールしました。

 バイオディーゼル燃料は、現在使用しているディーゼルエンジン車で使用できるため、燃料を安定して供給する仕組みさえ確立できれば、誰でも手軽に利用できるようになります。ますます深刻になりつつある地球温暖化を食い止めるためにも、これからの動向に注目していきたい技術です。


著者プロフィール:板垣朝子(イタガキアサコ)
1966年大阪府出身。京都大学理学部卒業。独立系SIベンダーに6年間勤務の後、フリーランス。インターネットを中心としたIT系を専門分野として、執筆・Webプロデュース・コンサルティングなどを手がける
著書/共著書
「WindowsとMacintoshを一緒に使う本」 「HTMLレイアウトスタイル辞典」(ともに秀和システム)
「誰でも成功するインターネット導入法—今から始める企業のためのITソリューション20事例 」(リックテレコム)など


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